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Los biocombustibles como fuentes alternativas de energía

Los biocombustibles como fuentes alternativas de energía

Los biocombustibles se producen al convertir materia orgánica en combustible para impulsar nuestra sociedad. Estos biocombustibles son una fuente de energía alternativa a los combustibles fósiles de los que dependemos actualmente. El paraguas de los biocombustibles incluye bajo su tutela el etanol y derivados de plantas como la caña de azúcar, así como los aceites vegetales y de maíz. Sin embargo, no todos los productos de etanol están diseñados para usarse como una especie de gasolina. La Agencia Internacional de Energía (AIE) nos dice que el etanol podría representar hasta el 10 por ciento de la gasolina utilizable del mundo para el 2025 y hasta el 30 por ciento para el 2050. Hoy, la cifra porcentual es del dos por ciento.

Sin embargo, tenemos un largo camino por recorrer para refinar y hacer económicos y prácticos estos biocombustibles que estamos investigando. Un estudio de la Universidad Estatal de Oregón lo demuestra. Todavía tenemos que desarrollar biocombustibles que sean tan eficientes energéticamente como la gasolina a partir del petróleo. La eficiencia energética es la medida de cuánta energía utilizable para nuestros fines necesarios se deriva de una cierta cantidad de energía de entrada. (Nada de lo que la humanidad haya usado ha derivado más energía de la producción que de lo que era la entrada necesaria. Lo que siempre ha sido importante es la conversión: la energía del producto final es lo que es útil para nuestras necesidades, mientras que la energía de entrada es solo la el esfuerzo que se necesita para producir el producto final). El estudio de OSU encontró que el etanol derivado del maíz tiene solo un 20% de eficiencia energética (la gasolina hecha de petróleo tiene una eficiencia energética del 75%). El combustible biodiesel se registró con una eficiencia energética del 69%. Sin embargo, el estudio arrojó un resultado positivo: el etanol derivado de celulosa se registró con una eficiencia del 85%, que es incluso más alta que la de la energía nuclear fantásticamente eficiente.

Recientemente, los futuros del petróleo han bajado en la Bolsa de Valores de Nueva York, ya que analistas de varios países diferentes predicen un aumento en la disponibilidad de biocombustibles que compensaría el valor del petróleo, haciendo caer los precios del crudo en el mercado internacional a $ 40 por barril o más o menos. La Bolsa de Valores de Chicago tiene un mercado de futuros de granos que está comenzando a “robar” la actividad de inversión de los futuros del petróleo en Nueva York, ya que los inversores definitivamente esperan que los biocombustibles comiencen a obtener una mejor rentabilidad. De hecho, un consenso de analistas predice que los biocombustibles suministrarán el siete por ciento de los combustibles de transporte del mundo entero para el año 2030. Un analista de los mercados energéticos ha dicho que el crecimiento de la demanda de diésel y gasolina puede desacelerarse drásticamente, si el El gobierno subvenciona a las empresas que distribuyen biocombustibles y sigue presionando para promover el uso de combustibles ecológicos.

Hay varias naciones que están seriamente involucradas en el desarrollo de biocombustibles.

Está Brasil, que resulta ser el mayor productor mundial de etanoles derivados de azúcares. Produce aproximadamente tres mil quinientos millones de galones de etanol por año.

Estados Unidos, si bien es el mayor consumidor de petróleo del mundo, ya es el segundo mayor productor de biocombustibles detrás de Brasil.

La capacidad de producción de biodiésel de la Unión Europea supera actualmente los cuatro millones de toneladas (británicas). El 80 por ciento de los combustibles biodiésel de la UE se derivan del aceite de colza; el aceite de soja y una cantidad marginal de aceite de palma comprenden el otro 20 por ciento.

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